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[肝癌终于可以根治]? 你知道为何那么多的亚裔都患有肝炎?到底什么传播?

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你知道为何那么多的亚裔都患有肝炎?肝炎到底通过什么传播?

全世界有6%的人,也就是2亿4000万人是B 型肝炎的带原者,其中220万人在美国;

美国四分之三的B肝病人都是从亚洲移民来美者。

特别的是,美国四分之三的B肝病人都是从亚洲移民来美者。

亚裔虽然占美国总人口的4.5%,但是亚裔B肝的人数却超过美国B肝患者的一半。

更可怕的是,每三个有B肝的亚裔美国人中,至少有两个不知道自己有肝病。

其实,在亚裔美国人中,每年每10万人就有23名男生、8名女生,会出现肝癌,而肝癌起码有五成又是B型肝炎所引起的,因此,B 型肝炎一直是亚裔美国人的无声杀手。

肝脏的功能包括消化营养、储存能源、制造蛋白、分泌胆汁、过滤毒素。

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肝脏若衰竭不能正常运作,很有可能会引起腹水静脉曲张肝脑病变(肝没法排毒、病人思想混乱),并且会影响肾,可能连带导致肾衰竭。另一方面,如果有肝癌的话,癌细胞可能会从血管、淋巴转移到其他器官,例如、骨头等。

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既然B型肝炎与肝癌等严重问题关系密切,「追踪B肝」就成为亚裔的首要课题。没有检查过者,必须验血,检查表面抗原、表面抗体、核心抗体等;如果发现没有感染过B肝, 则得要打三针的B肝疫苗。如果已经是B型带原者,则需要看医师并持续追踪。有B肝者, 起码要半年验一次血、并且做超声波,确认肝脏功能。毕竟,如果有B肝,终身都会有肝癌的危险。

世界一半肝癌患者在中国?真相让人吃惊

肝癌治疗上的突破,对于全世界范围特别是中国的患者来讲,意义重大。资料显示,全世界50%以上的新发和死亡肝癌患者发生在中国。

世卫组织预计,如不采取紧急行动提高治疗的可及性,2015至2030年间中国将有约1000万人因肝硬化和肝癌死亡。这不禁让人发问,中国的肝癌患者为何如此之多?

“肝癌大国”来形容中国,并不为过

2014年,世界卫生组织发布的《世界癌症报告2014》指出,2012年中国新增肝癌病例数和死亡病例数均占全球新增病例数和死亡病例数的一半以上。

2012年中国新增肝癌病例394770例,占到了全球肝癌新增病例的50%。中国肝癌死亡病例也居高不下,死亡率仅次于肺癌。

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在中国,肝癌发病率高于0.02%以上,而欧美大部分地区肝癌的发病率只有0.005%左右。用“肝癌大国”来形容中国,并不为过。

曾有美国科学家针对美国的白人和在美国出生的中国人的肝癌发病率进行统计研究。结果显示,在美国出生长大的中国人肝癌发病率比在中国出生长大的中国人低3倍。研究认为,中国的环境比美国更容易让同族人得肝癌。数据落差巨大的背后,到底有着哪些“环境”因素在作祟呢?

乙肝成主要成因

肝炎–肝硬化–肝癌,被称为肝癌三部曲。肝炎病毒感染是肝癌发生的最主要原因。

临床调查资料显示,病毒性肝炎约有10%会发展成慢性活动性肝炎,而慢性活动性肝炎中有50%可发展成肝硬化,肝硬化发生肝癌的几率约9.9-16.6%。其中以乙型肝炎为主,其次为丙型肝炎。

因此,慢性肝炎和肝硬变常常是肝癌发病的基础,其中乙型肝炎病毒和丙型肝炎病毒感染为主要危险因素,两者联合所致肝癌占全部肝细胞癌发病数的80%以上。

其中乙型肝炎病毒感染为发展中国家肝细胞癌的主要病因,丙型肝炎病毒感染为发达国家的主要病因。

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据估算,中国乙肝病毒携带者约9000万人,其中约2800万人为慢性乙肝患者。麦肯锡公司新出的报告《中国创新》提到,每10万个人中,急性与慢性乙型病毒性肝炎的患病人数,中国有963例,美国有35例,中国是美国的28倍。

而中国的乙型病毒性肝炎患病率为71%,美国为11%,中国是美国的近7倍。

巨大的乙肝病毒携带人口基数,为肝癌的肆虐提供了“温床”。

肝炎到底通过什么传播?

但是,为什么中国会有这么多乙肝病毒感染者呢?追根溯源,这在于国内早期医疗条件差及防控机制不足。乙型肝炎主要通过母婴、血液和性接触这三种途径传播。

早在2001年,便有国内调查显示,在农村地区,88%的注射用针头存在卫生问题,而这主要是医务人员重复使用未经充分消毒或根本没有经过消毒的针头所致。在恶劣的医疗环境下,乙肝感染呈全国性流行。

除此之外,更有研究表明黄种人是肝癌的易感人群

原发性肝癌在同一地区不同人种中的发病率呈差别趋势。在美国1975- 2002 年间每3 年中不同人种肝癌发病率:亚洲人种是白人的2 倍,白人发病率又是黑人的2 倍; 2000- 2002 年的3 年中,亚洲人种发病率为8 /10 万,白人为5 /10 万,黑人为2.5 /10 万。

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总的来说,就是因为中国某些地方的卫生条件欠佳,而且人们都没有使用“公筷”和没有分开碗筷的习惯,所以导致细菌病毒可以通过“口水”轻易传播。

而外国人,一般都习惯分开碗筷,即使一起吃饭,都会自觉使用公筷。而且相对来说,国外的卫生条件相对好点。那么感染的人数自然就没那么多。

上面说的是B型肝炎可以通过唾液传播,而C型肝炎则通过性传播。

A和E型肝炎是通过饮食传播,而B/C/D型肝炎则通过血液传播,而A和E型的肝炎是不会转变成肝癌的。

肝炎可千万不能忽视!肝是一个很神奇的器官,它会自己排毒。一般来说,坏死程度要去到80%-90%才会被察觉,而轻微程度的损伤是不会轻易被察觉的。这样才是它的恐怖之处。

这意味着当你发现的时候,已经是损伤程度较严重了,一旦到了那个时候,肝炎很可能就演变成肝癌了。

而肝癌可以说是排名第二的“癌症杀手”了,第一是心脏方面的问题。

《2020诺贝尔医学奖》拯救数百万人性命!

英、美三学者「发现C型肝炎病毒」共获殊荣

2020年诺贝尔奖从今(5日)起揭开序幕,打头阵的生理学或医学奖(简称医学奖)得主在台湾时间下午5时30分出炉,由美国病毒学家亚尔特(Harvey J. Alter)、莱斯(Charles M. Rice)及英国学者霍顿(迈克尔·霍顿)摘下桂冠,三人因发现C型肝炎病毒、拯救全球数百万人的贡献共获殊荣,均分1千万瑞典克朗(约合新台币3370万元)奖金。

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今年全球深陷新冠肺炎(新冠肺炎)风暴,这场世纪瘟疫也让本年度的诺贝尔医学奖格外引人关注。负责遴选诺贝尔医学奖得主的瑞典「卡罗林学院诺贝尔会议」(Nobel Assembly at Karolinska Institutet)指出,透过血液传播的「血源性肝炎」是全球重大健康威胁,本年度3名得主的开创性研究发现,也为人类抗击病毒性疾病的路途树立一道里程碑。

刚过85岁生日的亚尔特(Harvey J. Alter)在美国国家卫生研究院(National Institutes of Health,NIH)任职长达半世纪,霍顿(Michael Houghton)任教于加拿大亚伯达大学(阿尔伯塔大学)、在该校「李嘉诚应用病毒学研究所」(Li Ka Shing Applied Virology Institute)担任所长,莱斯(Charles M. Rice)则任教于美国专精生医领域的洛克菲勒大学( Rockefeller University),曾任该校C型肝炎研究中心主任。

三人研究成果接力发现全新C肝病毒

早在1940年代,人类便将传染性肝炎区分为两大类—A型肝炎的传染源大多为遭感染者排泄物污染的食物、饮水,几乎不会影响患者的长期身体状况;另一种藉由血液、体液传播的肝炎,则会导致慢性肝炎、甚至发展为肝硬化、肝癌,此类血源性肝炎在严重并发症出现前,几乎不会表现症状,全球每年有上百万人因此赔上性命,是更为严峻的健康威胁。

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1960年代,美国学者布隆伯格(Baruch Samuel Blumberg)确立了部分血源性肝炎的病原为B型肝炎病毒,促使血液检测和B肝疫苗的发展。布隆伯格在1976年被授予诺贝尔医学奖殊荣,但在已知的A型肝炎和B型肝炎外,始终有一种病原体不明的肝炎尚未被厘清。而本年度3名得主的开创性研究发现,即为继已知的A型、B型肝炎病毒后,首度发现C型肝炎病毒。

当时任职于NIH的亚尔特,是当年布隆伯格发现B肝病毒研究团队的一员,他对输血后感染肝炎的病患进行研究,发现尽管B肝病毒血液检测法减少了感染病例数,却仍有可观病例并非感染医学界已发现的A型或B型肝炎病毒,而这种不明病原更带有病毒的特征。

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诺奖委员会指出,亚尔特的研究定义出某种未知的病毒性肝炎,并将这种神秘疾病称为「非A、非B肝炎」。亚尔特与团队成员也发现,除了人类以外,黑猩猩是唯一会被此种病毒感染的动物。

接续着亚尔特的发现,当务之急便是鉴别出未知的新型病毒,相关研究却有长达10多年的时间没有进展。直到当时任职于生技公司凯隆(Chiron)的霍顿与同事自感染肝炎的黑猩猩血液中提取DNA片段,藉由抗体反向辨识并复制出此前未知的病毒基因组,正式发现C型肝炎病毒的存在。

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在确认C肝病毒确实存在后,仅剩的未解之谜便是—光是感染此病毒便会罹患C型肝炎吗?当时在密苏里州圣路易(St. Louis)华盛顿大学(Washington University)担任研究员的莱斯,则用他的基因工程研究证明C肝病毒确实能够复制,并透过将复制的RNA片段注入黑猩猩的肝脏, ,提供一锤定音的证据,证实C肝病毒即为神秘输血后肝炎病例的病原。

三得主贡献与当前新冠疫情相映照

诺奖委员会指出,3位科学家的开创性发现写下历史,为大多数无法解释病因的血源性肝炎(blood-borne hepatitis)找到病原,从而使后续得以展开血液检测方法与抗病毒药物的研发。

由于C肝病毒多由共用针头或输血传播,在研发出精确的血液筛检法后,大幅提升输血安全性,使输血后肝炎在全球许多地方几乎绝迹,药物治疗更使C型肝炎从此得以治愈,为根绝C肝病毒带来希望。

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卡罗林学院恩福斯(Patrick Ernfors)表示,识别出病毒为开发疫苗与治疗药物的起点,「发现病毒本身即是关键时刻。」委员会赞扬三名得主的贡献「拯救全球数以百万人的性命」,不过全球目前每年仍有7千万人感染肝炎、40万人因此死亡。

三位得主由诺奖委员会秘书普尔曼(Thomas Perlmann)致电告知得奖消息,亚尔特在电话中表示,见证如此多C型肝炎患者被治愈,着实令他惊异不已。而值得一提的是,霍顿1989年发现C型肝炎病毒的研究团队中,有一位成员是来自台湾的病毒学家郭劲宏(George Ching-Hung Kuo)。郭劲宏毕业于台湾大学医技系,是纽约爱因斯坦医学院(阿尔伯特爱因斯坦医学院)博士,曾获多项学术大奖。

而受新冠肺炎疫情影响,将于12月10日诺贝尔(Alfred Nobel)忌辰登场的诺奖颁奖典礼将不循往例,在瑞典首都斯德哥尔摩(Stockholm)举行仪式,并由瑞典国王亲自颁发奖牌与证书;而是改采线上形式举办,实况转播得主在各国领奖的画面,创下1944年以来首例。

诺贝尔医学、化学奖得主都获李嘉诚资助他得知获奖后高兴得流下眼泪

10月7日,美国女科学家道纳(珍妮弗·杜德娜)荣获2020年诺贝尔化学奖,前一天,英国学者贺顿(Michael Houghton)因发现C型肝炎病毒,获得今年诺贝尔医学奖,这两位得主都有一个共同的赞助者,香港的李嘉诚,根据《香港经济日报》报导,李嘉诚基金会除恭贺两人获奖并表示,李嘉诚本人在得知道纳获奖消息后更是高兴得流下眼泪。

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李嘉诚基金会7日在Facebook上发文表示,衷心恭贺加州柏克莱大学李嘉诚生物医学与健康科学讲座教授席道纳(Jennifer Doudna)荣获诺贝尔化学奖,以及阿尔伯特大学李嘉诚病毒学赫顿( Michael Houghton)教授荣获诺贝尔医学奖。李嘉诚得知消息后高兴得泪下。

诺贝尔奖两得主,都获李嘉诚赞助研究

医学奖得主赫顿目前在加拿大阿尔伯塔大学(University of Alberta)微生物学及免疫学系教授,同时是该校「李嘉诚应用病毒学研究所」(Li Ka Shing Applied Virology Institute)总监。

基金会指出,李嘉诚相信二人的科研方向,分别于2010年及2011年支持二人工作,「李先生感谢他们及团队的努力,为世界带来改变和希望。」

道纳是因为开发出了被称为「基因剪刀」的CRISPR/Cas9基因编辑技术而获奖,这项技术过去已多次被提名诺贝尔奖,基因编辑CRISPR被认为是基因体研究史上最伟大的突破之一,是改写生命密码的工具,能够广泛应用于各个研究领域,在取代胰岛素注射、制造移植器官等领域有重大的潜力。

获奖消息传来,李嘉诚高兴到掉泪

道纳教授2011年开始在李嘉诚基金会捐资的生物医学院和健康科学中心发展CRISPR-CAS9 基因编辑技术,2014年被推荐为李嘉诚教授席教授。 2017年,她来港与李先生会面时,还亲自为李嘉诚上课,利用3D打印的乐高展示DNA剪辑的过程,李嘉诚当时还笑说要把全世界最酷的乐高送给孙儿。

另一医学奖得主赫顿所任职的「李嘉诚应用病毒学研究所」成立于2020年,李嘉诚基金会及阿尔伯塔省政府分别出资2,500万加元5,250万加元。

李嘉诚基金会发言人表示,赫顿加入阿尔伯塔大学更促成了病毒学研究所的成立。基金会捐款并非以一项研究或一项发现能否获奖为准则,而是着重能否藉由出色思维就当今世界面对的重大挑战而提出新颖解决方案。基金会对赫顿获奖感到无比激动和兴奋。

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人类首次发现可以根治C型肝炎的药物,这实属一个重大突破!以前一直停留在“治疗”阶段,其实就是抑制着病毒的指标,杀菌降低指数。但在压制指标杀死病菌的同时,这些药物都有着相当大的副作用。绝对是对身体伤害很大的,还不是根治呢!同时,这些药的价格还很贵呢,C型肝炎的药物需要大概两万一个月,B型肝炎的则需一千多一个月。

而现在这个重大突破,等于是迈出成功的一大步了,若能杀死根治一种病毒,就很大机会可以杀死其它的病毒,这是创先河的壮举!